Resistencias, un peligro para la agricultura

Suterra 09-mar-2022 22:00:00

Confusión sexual, la técnica para el control de plagas que evita las resistencias.

La aparición de poblaciones de insectos resistentes a los fitosanitarios es uno de los mayores peligros a los que se enfrenta la agricultura hoy en día, y la inclusión de confusión sexual en las estrategias de manejo de plagas es fundamental para evitarlas. Hablamos sobre resistencias con Daniel Casado, director de desarrollo de producto de Suterra®.

 

Cuando se habla de resistencias en las plagas, ¿de qué estamos hablando concretamente?

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La resistencia es la capacidad de una población de insectos a no sufrir o tolerar, los efectos que provocan los insecticidas. 

Siendo específicos diríamos que, concretamente, no son los individuos los que cambian, sino que al aplicar los insecticidas eliminamos a los menos aptos por lo que, generación tras generación se vuelven más y más resistentes como población. Esto se produce por lo que se conoce como presión de selección. A medida que repetimos el uso de un mismo insecticida estamos seleccionando aquellos insectos más aptos para sobrevivir a sus efectos.

 

¿Qué problemas acarrea al agricultor que una plaga se haga resistente a los fitosanitarios con los que se la intenta controlar?

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Básicamente se reducen la cantidad de armas disponibles para combatir a la plaga y eso en un contexto como el actual en el que cada vez hay menos materias activas autorizadas puede ser un gran problema. Al aparecer la resistencia, la efectividad de los insecticidas disminuye mucho, por lo que se incrementan los costes e incluso los daños en el cultivo.

 

¿Los sistemas basados en el uso de feromonas no generan resistencias en los insectos?

En los 40 años en que se lleva empleando la confusión sexual de manera comercial todavía no ha habido ningún caso documentado de resistencia al componente principal de ninguna feromona. Bien es cierto que las poblaciones de insectos pueden desarrollar resistencias a cualquier tecnología incluido el control biológico. A eso se le llama evolución. Lo que ocurre en el caso de las feromonas, es que el coste adaptativo que supone para el individuo generar una feromona diferente a la de su especie o responder a una feromona que no sea la suya es enorme. Todas las resistencias tienen un coste asociado. En el caso de las feromonas el coste de la resistencia para el insecto es tan elevado que es prácticamente imposible que suceda.

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¿Cómo evitar la aparición de resistencias en las poblaciones de un cultivo?

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La estrategia más importante para evitar las resistencias es alternar y combinar métodos y sustancias con diferentes modos de acción. 

Esto quiere decir que si tienes que usar varios insecticidas no uses siempre los que actúan de la misma manera.Hay algunos que afectan al sistema nervioso otros que afectan al digestivo, etc. La gran ventaja del uso de feromonas reside en que la confusión sexual es un modo de acción único porque no actúa en el plano fisiológico sobre los sistemas, sino que actúa sobre el comportamiento del insecto evitando su reproducción. Lo que haces es incluir en la rotación algo que no tiene que ver nada con lo que son los insecticidas de acción tóxica y por tanto no incrementas el riesgo de la aparición de resistencias.

 

Gestión integrada de plagas y resistencias

MONITORING_ps_flatHacer una buena gestión de las resistencias es uno de los pilares del manejo de plagas junto con el monitoreo. Al incluir la confusión sexual en tus estrategias de manejo de plagas incrementas la alternancia, reduces tu dependencia en los otros insecticidas y al usarlos en menor cantidad serán necesarias más generaciones para el desarrollo de resistencias. Además, es común que los individuos resistentes tengan una capacidad reproductiva más baja, con la confusión sexual les penalizas aun más en esa reducida capacidad de reproducción.