Perché utilizzare feromoni microincapsulati?

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Feromoni microincapsulati, il sistema di controllo rivoluzionario della Lobesia

Suterra®, una delle aziende pioniere nell'applicazione dei feromoni per il biocontrollo dei parassiti in agricoltura, ha iniziato il suo viaggio nello sviluppo di feromoni negli anni Novanta del secolo scorso. Sin dagli inizi della sua storia, l’azienda si concentrò sulla formulazione di feromoni per l'applicazione in forma liquida. Suterra è stata per due decenni l'unica azienda al mondo a commercializzare feromoni microincapsulati e anche l'unica a ottenere le registrazioni per il loro uso in Europa. La prima autorizzazione è stata ottenuta nel 1996 negli Stati Uniti. 

Foto-Dani-Casado-2Nell’intervista che segue, Daniel Casado - responsabile dello sviluppo dei prodotti Suterra® - spiega come funziona questa formulazione esclusiva, utilizzata nel prodotto SubvertTM, e i vantaggi che porta con sé rispetto ad altri sistemi di controllo della tignola.  

 

Perché usare feromoni microincapsulati 

La microincapsulazione è la formulazione perfetta per la distribuzione di feromoni in campo tramite irrorazioneQueste molecole sono altamente volatili. Senza un metodo per controllarne il rilascio, il loro tasso di emissione sarebbe molto elevato e la copertura garantita dal trattamento troppo breve. L'innovativa tecnologia Suterra® di microincapsulazione è in grado di controllare la velocità di rilascio del feromone nell'ambiente, consentendo un’efficacia dell'applicazione fino a 4 settimane. I feromoni sono anche sensibili alla luce e all'ossidazione, e hanno pertanto vita breve nell'ambiente. Senza la formulazione protettiva di Suterra®, la vita delle molecole di feromone sarebbe ridotta a poche ore. Le microcapsule proteggono il feromone dagli agenti ambientali, salvaguardando il prezioso principio attivo in esse contenuto, che pertanto viene emesso nell'ambiente solo nella dose necessaria per interrompere il processo di accoppiamento dell'insetto.  

 

Quali sono le differenze tra i feromoni microincapsulati e gli insetticidi convenzionali?  

I feromoni hanno un effetto non tossico sugli insetti bersaglio, interferiscono solo con il loro comportamento, in questo caso quello dei maschi. Le femmine emettono naturalmente lo stesso composto nell'ambiente. Le emissioni della femmina sono distribuite nell'aria dall'azione del vento, formando "tracce" chimiche che il maschio segue per localizzarle e accoppiarsi. 

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Le microcapsule SubvertTM emettono feromone nell'aria formando nuove scie che ostacolano la capacità dei maschi di localizzare le femmine. Per questo motivo, e a differenza degli insetticidi chimici o biologici ad azione tossica, non è necessario che la formulazione entri in contatto o venga ingerita dal parassita bersaglio. Il fatto che questo contatto non sia necessario significa che l'efficacia dell'applicazione di SubvertTM non è condizionata da una buona copertura della pianta, è sufficiente distribuire la dose in tutto il vigneto. Le microcapsule sono come una versione in miniatura dei diffusori di feromoni. Emettono i feromoni e si distribuiscono con l'aiuto del vento. Questo fa di SubvertTM un prodotto eccellente per applicazioni a basso volume, distribuzioni spray rapide o anche per l'applicazione con il drone. Lo rende anche ideale per l'uso su varietà a grappolo compatto, dove gli insetticidi convenzionali hanno difficoltà a mostrare la loro piena efficacia a causa della mancanza di copertura all'interno del grappolo.  

 

Quali vantaggi porta l’uso del feromone microincapsulato 

Il suo utilizzo è completamente diverso da quello dei diffusori passivi o attivi (Puffer®). Entrambi sono progettati per l'uso della confusione sessuale come base della strategia IPM (Integrated Pest Management) accompagnata, quando necessario, da applicazioni di insetticidi. Questi prodotti sono destinati a mantenere il feromone costantemente sul campo e il loro uso è molto inflessibile. Tuttavia, SubvertTM è progettato per massimizzare la flessibilità d'uso del feromone tramite applicazioni tempestive su ciascuna parcella. Come per gli insetticidi chimici o biologici, è importante capire quale stadio del parassita sia sensibile per ottimizzare le tempistiche di distribuzione. Nel caso di SubvertTM, solo i maschi adulti sono suscettibili al prodotto. Pertanto è importante che SubvertTM sia applicato quando i maschi del parassita sono attivi. Il momento ideale per l'applicazione di SubvertTM si colloca prima di quello di distribuzione degli insetticidi ovilarvicidi 

  

Che esperienza ha Suterra® con la microincapsulazione 

Dalla prima autorizzazione nel 1996, non abbiamo smesso di innovare e migliorare le nostre formulazioni di feromoni applicate al cotone, al pomodoro, alla vite e ad altri alberi da frutto. Da vent'anni Suterra® è l'unica azienda a commercializzare feromoni microincapsulati e anche l'unica a ottenere le registrazioni per il loro utilizzo in Europa.  Oggi, più di 100.000 ettari di colture sono trattati ogni anno con i nostri microincapsulati 

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